Seus níveis de ferro podem ser a chave para o envelhecimento lento e a longa vida

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O ferro é um nutriente essencial, integrante de centenas de funções biológicas, incluindo transporte de oxigênio, síntese de DNA e metabolismo de energia. Quase todas as células do seu corpo contêm ferro. 1 Plantas, bactérias, animais e até células cancerosas não podem sobreviver sem ele. 2 , 3

As plantas usam o ferro para produzir clorofila, enquanto os animais e os humanos precisam dele para produzir hemoglobina, uma proteína dos glóbulos vermelhos usada para transportar oxigênio. Aproximadamente 6% do ferro em seu corpo é ligado como um componente das proteínas e 25% é armazenado como ferritina. 4

Ter muito ou pouco pode ter consequências graves. No entanto, o que muitas pessoas e médicos não percebem é que uma quantidade excessiva de ferro é mais comum do que ter uma deficiência.

Os médicos podem verificar se há deficiência de ferro no que se refere à anemia, mas a sobrecarga de ferro é um problema muito mais comum. Homens adultos e mulheres que não menstruam correm o risco de ter níveis perigosamente altos de ferro. Quando não tratado, o excesso de ferro pode danificar seus órgãos e contribuir para o desenvolvimento de doenças cardíacas, diabetes, doenças neurodegenerativas e câncer. 5

Altos níveis de ferro vinculados a uma vida útil mais curta

Os pesquisadores relacionaram a sobrecarga de ferro a várias condições médicas e agora descobriram que as pessoas envelhecem em taxas diferentes quando têm quantidades excessivas no corpo. Cientistas europeus reuniram dados de um banco de dados internacional para testar essa teoria. 6

O conjunto de dados foi equivalente a cerca de 1,75 milhão de expectativa de vida. 7 Eles observaram o número total de anos vividos (expectativa de vida), o número total de anos marcados por boa saúde (expectativa de saúde) e vivendo até uma idade avançada (longevidade). 8 Os pesquisadores identificaram 10 loci na amostra genética que parecem influenciar o envelhecimento.

A maioria dos loci estava associada a doenças cardiovasculares . Com base em análises estatísticas, os dados sugeriram “que os genes envolvidos no metabolismo do ferro no sangue são parcialmente responsáveis ​​por uma vida longa e saudável”. 9

A nova informação é empolgante, pois sugere um caminho modificável para explicar o envelhecimento biológico e as diferenças nas taxas de doenças crônicas entre as pessoas. Os pesquisadores observaram que os altos níveis de ferro podem reduzir “a capacidade do corpo de lutar contra infecções na velhice”, 10 o que pode ser mais uma razão pela qual a idade é um fator na gravidade das doenças infecciosas.

Como diz Paul Timmers, da Universidade de Edimburgo, os dados também oferecem uma explicação razoável para a associação entre carne vermelha e doenças cardíacas. Embora o colesterol tenha sido responsabilizado no passado, em um número crescente de estudos, nenhuma associação foi encontrada entre o colesterol e doenças cardíacas. 11 cronometristas comentaram: 12

“Estamos muito entusiasmados com essas descobertas, pois elas sugerem fortemente que altos níveis de ferro no sangue reduzem nossos anos saudáveis ​​de vida, e manter esses níveis sob controle pode prevenir danos relacionados à idade. Especulamos que nossas descobertas sobre o metabolismo do ferro também podem comece a explicar por que níveis muito altos de carne vermelha rica em ferro na dieta têm sido associados a condições relacionadas à idade, como doenças cardíacas. “

O excesso de ferro prejudica a função mitocondrial

Os pesquisadores sabem desde meados da década de 1990 que, quando o ferro é ligado a uma proteína como a hemoglobina, ele desempenha um papel no metabolismo e no crescimento celular. 13 Mas, quando é livre, dá início a uma reação que produz radicais livres hidroxila a partir do peróxido de hidrogênio. Este é um dos radicais livres mais prejudiciais do corpo e pode causar disfunção mitocondrial grave .

Os radicais livres da hidroxila danificam as membranas celulares, proteínas e DNA. Outra pesquisa mostrou que o excesso de ferro promove apoptose e ferroptose em cardiomiócitos. 14 A apoptose é a morte celular programada de células doentes e desgastadas e, como o nome indica, ferroptose se refere à morte celular que é especificamente dependente e regulada pelo ferro. 15

Seus cardiomiócitos são as células musculares do coração que geram e controlam as contrações. 16 Em suma, isso nos diz que o excesso de ferro pode prejudicar a função cardíaca. Essas são duas maneiras pelas quais a sobrecarga de ferro pode levar à cardiomiopatia, que é uma das principais causas de morte em pacientes com hemocromatose .

O excesso de ferro também afeta a pressão arterial e outros marcadores de doença cardiovascular e o controle glicêmico em indivíduos com síndrome metabólica. Um estudo foi feito com 64 participantes com diagnóstico de síndrome metabólica. 17 Os participantes foram distribuídos aleatoriamente em dois grupos. No primeiro, eles doaram sangue no início do estudo e novamente após 4 semanas.

Os pesquisadores regularam a quantidade de sangue doada e o nível de ferro de cada pessoa. Eles mediram a pressão arterial sistólica, a sensibilidade à insulina, a glicose plasmática e a hemoglobina A1c. O grupo que doou sangue apresentou redução significativa da pressão arterial sistólica e níveis mais baixos de glicose no sangue, hemoglobina A1c e frequência cardíaca. Não houve efeito na sensibilidade à insulina.

Em um estudo anterior, os cientistas removeram sangue de indivíduos com gota crônica. 18 Doze participantes com hiperuricemia doaram sangue ao longo de 28 meses para manter o corpo com a menor quantidade de ferro possível, sem induzir anemia. Os dados mostraram uma redução acentuada no número e na gravidade dos ataques de gota. A remoção do sangue também foi considerada segura e benéfica.

Como os altos níveis de ferro se acumulam?

Homens e mulheres que não menstruam têm maior potencial de acúmulo de ferro, pois o corpo tem meios limitados de excretar o excesso de ferro. 19 Com o distúrbio genético hemocromatose, o corpo acumula níveis excessivos e prejudiciais de ferro. 20 Quando isso não é tratado, contribui para muitos dos distúrbios discutidos acima.

A hemocromatose é uma doença genética prevalente nos americanos. São necessárias duas mutações genéticas herdadas, uma de sua mãe e outra de seu pai, para causar a doença. Em um estudo, os pesquisadores estimaram que 40% a 70% das pessoas com genes defeituosos acabarão tendo sobrecarga de ferro. 21

Também é fácil extrair muito ferro da comida, principalmente quando ela é “fortificada” com ferro. O ferro é um suplemento nutricional comum encontrado em muitos suplementos multivitamínicos e minerais. Muitos alimentos processados ​​também são fortificados com ferro.

Por exemplo, duas porções de cereal matinal fortificado podem fornecer até 44 miligramas (mg) de ferro, aumentando perigosamente perto do limite superior de tolerância de 45 mg para adultos. 22 No entanto, o limite superior de tolerância está bem acima da dose diária recomendada, que é de 8 mg para homens e 18 mg para mulheres na pré-menopausa. 23 É fácil ver como você pode consistentemente comer muito ferro.

Outra causa comum para o excesso de ferro é o consumo regular de álcool . 24 O álcool aumenta a quantidade de ferro que você absorve dos alimentos. Em outras palavras, ao beber álcool com alimentos ricos em ferro, você provavelmente absorverá mais do que o necessário.

Outros fatores contribuintes incluem o uso de panelas e frigideiras de ferro, beber água de poço com alto teor de ferro, usar multivitaminas e suplementos minerais juntos ou comer alimentos processados.

Você pode ajudar a grave escassez de sangue e ajudar a si mesmo

A doação de sangue de rotina pode ser uma das maneiras mais simples e rápidas de reduzir a sobrecarga de ferritina e ferro. A doação de sangue também pode salvar a vida de outra pessoa. A Cruz Vermelha americana coleta sangue em locais permanentes e móveis. De acordo com a organização, mais de 80% do que eles arrecadam vêm de doações de sangue em campi universitários e locais de trabalho.

Infelizmente, uma das consequências do COVID-19 foi uma redução no número de doações e doações de sangue nos Estados Unidos. Isso levou a uma grave escassez. 25 Chris Hrouda, que atua como presidente dos Serviços Biomédicos da Cruz Vermelha, expressou suas preocupações a um repórter do Press Herald: 26

“Em nossa experiência, o público americano se reúne para apoiar aqueles que precisam em tempos de escassez e esse apoio é necessário agora mais do que nunca durante esta crise de saúde pública sem precedentes. Infelizmente, quando as pessoas param de doar sangue, isso força os médicos a fazer escolhas difíceis sobre o atendimento ao paciente, por isso precisamos que aqueles que estão saudáveis ​​e bem arregaçam as mangas e dêem o presente da vida.

Sabemos que as pessoas querem ajudar, mas podem hesitar em fazer uma doação de sangue durante esse período. Queremos garantir ao público que a doação de sangue é um processo seguro e adotamos precauções adicionais em nossas doações de sangue e centros de doação para proteger todos os que vierem. “

A doação de sangue é uma forma segura e eficaz de gerenciar seus estoques de ferro e ajudar outra pessoa. A Cruz Vermelha responde a perguntas sobre seus requisitos de elegibilidade em seu site. 27 Eles recomendam que você espere pelo menos oito semanas entre as doações para que seu corpo possa restaurar completamente seu volume de sangue.

Se você não puder doar sangue por causa de um problema de saúde, considere a possibilidade de realizar a flebotomia terapêutica. Embora seu sangue não seja usado para uma doação, eles podem fazer o procedimento e, em seguida, descartar o sangue.

Se você não conseguir encontrar um local para os serviços em sua comunidade, sua apólice de seguro pode pagar por flebotomias terapêuticas de rotina com receita médica. 28 Em ambos os casos, quer você doe o sangue ou seja jogado fora, a quantidade que eles recebem é a mesma.

Para doar, basta ter cartão de doador de sangue, carteira de habilitação ou duas formas de identificação. Pessoas com pelo menos 17 anos, pesando pelo menos 110 libras e geralmente gozando de boa saúde são elegíveis.

Aconselhável testes anuais de GGT e de triagem de ferro

Outra forma de medir o impacto da toxicidade do ferro e o efeito sobre a mortalidade é o teste de gama glutamil transpeptidase, às vezes chamado de gama-glutamil transferase (GGT). A GGT é uma enzima hepática envolvida no metabolismo da glutationa e no transporte de aminoácidos e peptídeos.

Ele pode ser usado como um marcador para excesso de ferro livre e como um indicador do risco de doença renal crônica. 29 Baixos níveis de GGT tendem a proteger contra altos níveis de ferritina.

Quando a ferritina e o GGT estão altos, você tem uma chance maior de ter problemas crônicos de saúde e / ou morte precoce. Como acontece com muitos testes de laboratório, as referências normais variam entre os laboratórios. Os intervalos laboratoriais normais muitas vezes estão longe do ideal e aqueles usados ​​para GGT podem não ser adequados para prevenir doenças.

Fontes e Referências

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