Propriedades do cacau

Desde os tempos antigos, múltiplas propriedades benéficas foram atribuídas ao cacau e suas variantes, como chocolate, que posicionaram esse alimento para fins terapêuticos e não nutricionais.

Dentro das propriedades do cacau Observe sua poderosa atividade antioxidante, a capacidade de inibir as vias de inflamação celular envolvidas em várias doenças e a regulação do sistema nervoso central.

Origem do cacau

Para iniciar, sementes de cacau (com o nome científico Theocacao L. ) Eles são o principal ingrediente para a produção de chocolate. O cultivo do cacau é encontrado em áreas tropicais das Américas, noroeste da América do Sul e Amazônia.

As culturas da antiga Mesoamérica(grande parte do território do México e alguns países da América Central durante o período de 2500 aC. C-1521 c. C) Eles usavam grãos de cacau em várias bebidas e pratos. Essas preparações foram posteriormente usadas para:

  • Realizar rituais
  • Combater certas doenças
  • Estimular o apetite
  • Aumentar a resistência física
  • Reduzir a fadiga
Cacau
O cacau era um símbolo de abundância usado em rituais religiosos e cerimoniais, bem como para melhorar o estado de saúde.

Atualmente, são conhecidas as propriedades do cacau, seus mecanismos de ação e impacto na saúde em geral. Em seguida, analisamos em detalhes.

Composição de cacau e chocolate

O chocolate tem uma composição nutricional bastante completa. O chocolate se destaca pela alta quantidade de polifenóis , especialmente flavonóides, que estão inversamente correlacionados com o risco cardiovascular.

Embora a epicatequina seja o flavonóide encontrado em maior quantidade, Cacau e chocolate também são compostos de flavonol glicosídeos, catequinas, antocianinas e procianidinas.

Finalmente, dentro dos minerais, chocolate e cacau são importantes fontes de magnésio, cobre, potássio e ferro.

Propriedades do cacau na saúde cardiovascular e inflamação

Cacau e chocolate escuro (cuja porcentagem é predominante) têm sido estudados extensivamente em populações. Em um estudo publicado no American Journal of Clinical Nutrition foi descoberto que consumo de cacau aumenta produção de óxido nítrico (uma vez que ativa o óxido nítrico sintase), um gás responsável pela dilatação dos vasos sanguíneos e por manter a pressão sanguínea em equilíbrio.

Além disso, o óxido nítrico possui atividade anti-inflamatória, pois diminui a agregação plaquetária e a produção de células espumosas (macrófagos) Eles estão envolvidos na formação da placa de ateroma.

Você pode estar interessado: 5 grandes e curiosas razões para consumir chocolate preto

Polifenóis de chocolate amargo na pressão alta

Consumo diário de chocolate amargo contribui para manter a saúde cardiovascular devido aos seus efeitos anti-hipertensivos. Sua principal via de ação é através do sistema renina-angiotensina-aldosterona.

Nesta rota, polifenóis de chocolate inibem a enzima de conversão da angiotensina, o que aumenta a concentração de sódio e retém líquidos, contribuindo para a elevação da pressão arterial.

Por outro lado, um estudo publicado em Fronteiras em Imunologia mostrou que consumir 45 gramas de chocolate amargo (70% de cacau) aumenta a dilatação mediada pelo fluxo nos vasos sanguíneos, melhorando a pressão sanguínea.

Com o consumo de 100 gramas de chocolate amargo por 2 semanas, um redução da pressão arterial sistólica (até 4,1 mm / Hg) e diastólica (entre 1,8-8,5 mm / Hg) .

Chocolate amargo
As propriedades do cacau, presentes no chocolate amargo, contribuem para melhorar a função endotelial.

Propriedades do cacau na função plaquetária

Um estudo publicado no American Journal of Clinical Nutrition, por Murphy KJ et al, confirmou o Efeito benéfico do consumo de chocolate amargo na função plaquetária.

Especificamente, mostrou uma redução na agregação e uma diminuição no volume de plaquetas. Essas alterações são sugeridas, são secundárias, em troca de dois eicosanóides que mediam os processos inflamatórios.

Atividade antioxidante e impacto dos polifenóis no perfil lipídico do sangue

Flavonóides, presentes no chocolate preto, Eles ajudam a proteger os tecidos do estresse oxidativo. Numerosos ensaios clínicos, mostrou que o consumo de 168 mg de chocolate por dia, diminui as concentrações da atividade do malondialdeído e da lactato desidrogenase, resultando em um aumento na capacidade antioxidante do plasma.

  • O malondialdeído é um marcador de oxidação das lipoproteínas; principalmente colesterol de baixa densidade ou LDL.
  • A atividade da lactato desidrogenase é um marcador da integridade da membrana plasmática.

O consumo de chocolate amargo tem sido associado ao aumento do colesterol de alta densidade, também conhecido como HDL ou "bom colesterol", que É responsável pela mobilização de lipídios do tecido adiposo para o fígado a ser metabolizado.

Ao mesmo tempo, existe uma associação inversa entre consumo de chocolate amargo e concentrações de colesterol total e colesterol de baixa densidade, também conhecido como LDL ou "colesterol ruim". Estes últimos estão associados ao desenvolvimento de doenças ateroscleróticas e ao seu resultado futuro em doenças cardiovasculares.

Leia também: Como escolher o melhor chocolate?

Neuroproteção após consumo de chocolate

Ao nível do sistema nervoso central, descobriu-se que o consumo de polifenóis do chocolate preto rico em cacau diminui alterações na funcionalidade dos neurônios. Assim, a incidência de demência e perda de memória é reduzida.

Mulher comendo chocolate
As propriedades do cacau e do chocolate amargo reduzem a fadiga e protegem contra doenças neurodegenerativas.

Da mesma forma, polifenóis reduzem a inflamação (produzida pelo fator de transcrição Kappa beta, NFKB) que promove a produção de células β-amilóide, envolvido no desenvolvimento da doença de Azlheimer.

Outra característica relevante é que aumentar o fluxo sanguíneo no cérebro, reduzir o risco de desenvolver um acidente vascular cerebral ou acidente vascular cerebral Finalmente, o consumo de chocolate amargo produz endorfinas no hipotálamo, melhorando o humor, a atividade intelectual e diminuindo a fadiga mental.

Propriedades do cacau e do chocolate: uma medida no tratamento nutricional da obesidade?

A obesidade, por sua definição de acordo com a Organização Mundial da Saúde, é conhecida como um distúrbio caracterizado pelo excesso de tecido adiposo no corpo que é prejudicial à saúde e Está correlacionado com o desenvolvimento de doenças degenerativas crônicas.

Como conseqüência da alta prevalência dessa doença, várias medidas foram estudadas para seu tratamento, incluindo as propriedades do cacau que permitem regular certas alterações metabólicas.

Por exemplo, um estudo publicado no Nutrição Molecular e Pesquisa de Alimentos, mostrou que:

Os polifenóis de chocolate ativam o fator de transcrição PPAR-γ que aumenta a produção de adiponetctina e o transporte de glicose (açúcar no sangue) mediado pelo GLUT 4.

Esses eventos foram associados à diminuição da produção de gordura corporal e induziu a destruição dele. Por sua vez, melhor resistência à insulina.

Importância da qualidade do chocolate para uso terapêutico

Finalmente, é importante saber que o processamento dos grãos pode produzir alterações nas propriedades do cacau.

De acordo com um estudo publicado no Sociedade Americana de Ciências Nutricionais, há evidências que mostram que a combinação de cacau com leite ou quando exposta a uma temperatura alta, diminui o efeito benéfico como resultado da perda de polifenóis.

Por esse motivo, para obter as propriedades deste alimento nos níveis de mediador do perfil antioxidante, anti-inflamatório, neuroprotetor, cardioprotetor e metabólico, é necessário consumir sua versão amarga.

Definitivamente, recomenda-se consumir chocolates com uma porcentagem igual ou superior a 70% de cacau, e de preferência sem a presença de leite e açúcar.

O post Propriedades do cacau apareceu primeiro em Better with Health.

Fonte

FAÇA PARTE DO NOSSO NOVO

GRUPO NO FACEBOOK

Seja pioneiro neste grupo e adquira conteúdos exclusivos gratuitamente.
close-link