Os 20 principais mitos da nutrição de 2020

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Mito 12: Alimentos rotulados como “naturais” são mais saudáveis

É natural pensar que os alimentos rotulados como “naturais”, “totalmente naturais” ou “100% naturais” são mais saudáveis, mas o que esses rótulos realmente significam?

A resposta não é tão simples como deveria ser. Para começar, precisamos dividir os alimentos em duas categorias. No primeiro, temos carne. No segundo, tudo o resto.

Carne

Nos Estados Unidos, o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) deve aprovar reivindicações de rótulos de carne, incluindo as reivindicações “natural” , “sem hormônios” e “sem antibióticos” . No entanto, o que a alegação “natural” significa é apenas que o produto não passa de “minimamente processado” e não contém ingredientes artificiais (incluindo conservantes químicos e aromatizantes ou corantes artificiais). Isso não significa necessariamente que a vaca não recebeu antibióticos e hormônios antes de se tornar um produto alimentar (como leite ou carne, embora o USDA se preocupe apenas com o último).

Agora, se hormônios ou antibióticos fossem dados a uma vaca, eles poderiam ser encontrados em sua carne, que conteria ingredientes artificiais. Mas a carne é realmente testada ou pode ser rotulada como “natural” simplesmente se nada foi adicionado a ela? (Ou seja, se nada fosse adicionado à carne após a vaca ser morta e, assim, tornar-se carne bovina.)

Considerando que (1) as reivindicações “sem hormônios” e “sem antibióticos” exigem documentação especial e (2) a reivindicação “natural” abrange apenas o processamento do produto e a adição de ingredientes, a resposta parece ser que um pedaço de carne pode ser rotulado como ” natural ”, mesmo que a vaca de origem recebesse hormônios ou antibióticos.

Outras comidas

Para outros alimentos que não a carne, a Food and Drug Administration (FDA) intervém. Atualmente, no entanto, a FDA não possui uma definição formal para o rótulo “natural” . No entanto, isso pode mudar em breve, pois esse rótulo está passando por um processo de revisão para determinar se deve ser melhor definido.

Enquanto isso, a FDA considera “natural” qualquer alimento ao qual não foi adicionado nada artificial ou sintético “que normalmente não seria esperado que estivesse  / naquele alimento ”. Sim, isso é muito vago. Um pouco mais precisamente, a FDA afirma que um produto sem corantes (independentemente da fonte) ou substâncias sintéticas (incluindo aroma artificial) pode ser rotulado como “natural”.

Observe que, para o FDA , o rótulo “natural” não reflete “métodos de processamento ou fabricação de alimentos” ou “métodos de produção de alimentos, como o uso de engenharia genética ou outras formas de modificação genética, o uso de pesticidas ou o uso de práticas específicas de criação de animais ”.

A verdade: no geral, o rótulo “natural” não é totalmente regulamentado. É importante ressaltar que nem o USDA nem o FDA definem “natural” em relação à saúde dos alimentos. Em outras palavras, um rótulo “natural” não garante que o produto seja saudável (por mais que seja).

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