Esperança após um diagnóstico que muda a vida

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Uma das partes mais difíceis de ser um médico de família é dar ao paciente um diagnóstico de mudança de vida. É uma corda bamba delicada para atravessar e requer honestidade e graça. Cada paciente reage de maneira diferente. Muitos acham que sua mente divaga 30 segundos até ouvir notícias difíceis. Eles começam a pensar em todos os seus piores medos. No momento, eles podem não ser capazes de ouvir ou entender qualquer outra coisa que estou dizendo a eles. Eu me concentro em mostrar empatia, dando a meus pacientes o tempo necessário para processar o diagnóstico. Às vezes, a melhor coisa que posso fazer é sentar-me com um paciente em silêncio solene por um tempo. Tudo o resto para. A urgência do dia diminui ao mínimo, tanto para mim quanto para o meu paciente.

Vários anos atrás, um paciente em minha clínica foi examinado para o HIV pela primeira vez. Anna (não é seu nome verdadeiro) era uma esposa e mãe de 30 anos, cuja família havia recentemente emigrado para os Estados Unidos para encontrar uma vida melhor. Infelizmente, tivemos que dizer a Anna que seu exame de sangue havia sido positivo para o HIV. De repente, uma tristeza avassaladora encheu a sala.

Anna revisou mentalmente os últimos anos de sua vida, tentando identificar quando, onde e como ela havia sido infectada pelo HIV. Sentei-me em silêncio com ela enquanto chorava. “Como posso contar à minha família?”, Ele perguntou de novo e de novo. Ele tinha tantas perguntas em mente que não sabia por onde começar. Em seu país de origem, as pessoas infectadas pelo HIV frequentemente morriam jovens porque o acesso limitado a medicamentos mais modernos para salvar vidas.

Depois que o choque inicial de Anna desapareceu, ela me disse que estava muito preocupada com o que esse diagnóstico significaria para sua família. Seu marido e seu filho pequeno foram infectados pelo HIV? Você seria capaz de ter mais filhos?

Eu disse a Anna que era normal sentir tristeza, ansiedade e medo quando você descobre ter um teste positivo para o HIV. Eu também garanti a ele que havia muitos medicamentos disponíveis para tratar a doença. Esses medicamentos (chamados terapia anti-retroviral ou TARV) melhoraram dramaticamente nos últimos 10 anos. Medicamentos mais recentes têm poucos efeitos colaterais. Com o tratamento, a taxa de sobrevivência do HIV nos Estados Unidos é muito boa. De fato, uma pessoa que é diagnosticada com HIV a tempo e inicia a terapia anti-retroviral pode ter uma vida útil semelhante à de uma pessoa equivalente que não tem HIV.

Mais tarde naquela semana, Anna suspirou profundamente quando seu marido e filho foram negativos no teste de HIV. Duas semanas depois, a terapia antirretroviral começou. O objetivo dessa terapia é reduzir a quantidade de HIV no sangue (chamada carga viral), de modo que não possa ser medido por um exame de sangue. Isso é chamado de carga viral indetectável. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), as pessoas que tomam medicamentos para o HIV conforme prescrito e mantêm uma carga viral indetectável não têm risco de transmitir o vírus aos seus parceiros sexuais negativos para o HIV. Dentro de três meses após o início da terapia anti-retroviral, Anna apresentava uma carga viral indetectável.

Eu também fiz o marido de Anna começar a profilaxia pré-exposição (PreP) para reduzir o risco de ficar infectado pelo HIV. PreP é uma pílula prescrita que é tomada uma vez ao dia. Equipe de trabalho dos serviços preventivos dos EUA UU. (USPSTF) e a Academia Americana de Médicos de Família (AAFP) recomendam que os médicos o ofereçam a pessoas que não têm HIV e que correm maior risco de contrair o HIV.

No ano seguinte ao seu diagnóstico, Anna ficou grávida. As crianças nascidas de mães que têm HIV podem ser infectadas durante a gravidez, o parto e a amamentação. No entanto, os médicos podem evitar isso administrando medicamentos à mãe grávida e ao recém-nascido. Tenho o prazer de informar que Anna deu à luz uma menina que é HIV negativa.

Desde aquele dia sombrio em que Anna recebeu seu diagnóstico de HIV, trabalhei com ela para controlar essa condição crônica de maneira eficaz. Uma das muitas alegrias de ser médico de família é que posso cuidar de toda a família de Anna. Eu supervisiono seu tratamento contínuo, vejo seus filhos para consultas sobre bem-estar e ajudo o marido a evitar o HIV. Ela e o marido estão pensando em adicionar mais um filho à família em um futuro próximo. Nos momentos felizes e difíceis, espero estar lá para ajudar Anna e sua família a se manterem saudáveis ​​nos próximos anos.

Dica rápida

O CDC estima que aproximadamente 15% dos americanos que têm HIV não sabem que estão infectados. É importante conhecer seu status de HIV. Converse com seu médico sobre como fazer testes confidenciais de HIV. O seu médico pode lhe dar o apoio necessário antes e depois do exame de sangue e explicar o que significam os resultados do seu teste. Embora não exista cura para o HIV, o diagnóstico e o tratamento precoces ajudam muitas pessoas com HIV a terem uma vida mais longa e saudável.

Saiba mais sobre os fatores de risco para o HIV, como é diagnosticado e como preveni-lo.

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