Escondido à vista: diagnóstico de hipotireoidismo

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Uma parte importante de ser médico de família é conhecer meus pacientes. Desde a primeira visita, quero gerar relacionamentos contínuos e afetuosos com eles ao longo do tempo. Quando encontro novos pacientes, dedico algum tempo para aprender sobre seus problemas atuais e anteriores ou preocupações sobre cuidados médicos. Às vezes, os pacientes nem percebem que estão tendo sintomas de um problema de saúde. Nesses casos, ouvir com atenção e fazer as perguntas certas é especialmente importante. Isso me ajuda a fazer um diagnóstico ou decidir se o paciente precisa de algum teste de laboratório.

Recentemente, uma nova paciente de 40 anos chamada Emily (que não é seu nome verdadeiro) me consultou para um exame físico completo. Quando perguntei a Emily se ela tinha problemas de saúde, ela disse que estava preocupada com a infertilidade. Ela e o marido estavam tentando engravidar há mais de um ano.

No começo, Emily me disse que não tinha outros problemas de saúde. Mas, quando fiz mais perguntas sobre possíveis sintomas, descobri que havia sofrido alterações de humor e que sentia frio a maior parte do tempo. Ele também ganhara peso, apesar de sua dieta e atividade física não terem mudado muito. Emily notou esses sintomas por vários anos, mas nunca os mencionou a um médico. Ela pensou que provavelmente eram apenas parte do envelhecimento.

Com base nos sintomas de Emily e em suas preocupações com infertilidade, suspeitei que ela pudesse ter hipotireoidismo. O hipotireoidismo (também chamado de tireóide hipoativa) é uma condição na qual a glândula tireóide não produz hormônios tireoidianos suficientes. Hormônios da tireóide controlam como o corpo usa energia. Eles afetam sua freqüência cardíaca e quão bem seus outros órgãos funcionam. Eles também afetam seus músculos, ossos e ciclos menstruais (no caso das mulheres). Mulheres que não têm hormônios tireoidianos suficientes podem ter dificuldade em engravidar. Saiba mais sobre os sintomas comuns do hipotireoidismo, suas causas e como é tratado.

Quando fiz um exame físico em Emily, senti cuidadosamente sua glândula tireóide. A glândula tireóide está localizada na parte frontal inferior do pescoço e tem o formato de uma borboleta. A glândula tireóide de Emily parecia normal ao toque. Seu exame físico geral também foi normal.

Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA (USPSTF). e a Academia Americana de Médicos de Família (AAFP) não recomenda testes de rastreamento de rotina para distúrbios da tireóide em pacientes que não estão grávidas e não apresentam sintomas. No entanto, devido aos sintomas contínuos de Emily e suas preocupações com a infertilidade, solicitei um exame de sangue para verificar sua função tireoidiana. O teste mediu a quantidade de hormônio da tireóide e hormônio estimulador da tireóide (TSH) no seu sangue. O TSH é um hormônio que diz à glândula tireóide quanto hormônio da tireóide deve produzir.

Os resultados do exame de sangue de Emily confirmaram o diagnóstico de hipotireoidismo. Imediatamente comecei a tratá-la com um hormônio tireoidiano sintético. Este medicamento substitui os hormônios que a glândula tireóide deve produzir. Também assegurei que Emily fizesse exames regulares de sangue para monitorar de perto os níveis de hormônio da tireóide. O tratamento do hipotireoidismo pode melhorar as chances de uma mulher engravidar, então Emily espera engravidar em breve. Caso contrário, encaminhá-lo-ei a um especialista em infertilidade.

Durante uma visita de acompanhamento, Emily me disse que estava surpresa por nunca ter pensado em mencionar seus sintomas durante consultas médicas anteriores. Fiquei muito agradecido por ele ter se dedicado a descobrir seu histórico e preocupações com a saúde. Com o tratamento, ela notou uma melhora geral em seus sintomas de hipotireoidismo.

Dica rápida

O hormônio tireoidiano sintético é tomado diariamente como um comprimido. Os médicos recomendam tomar este medicamento pela manhã, 30 minutos antes de comer. É importante seguir as instruções do seu médico sobre como tomar este medicamento. Caso contrário, seus níveis hormonais podem subir e descer. Isso pode causar complicações como palpitações cardíacas (sensação de que seu coração está acelerado), ansiedade, problemas de concentração ou alterações na temperatura do corpo. Não se esqueça de informar o seu médico de família se tiver efeitos colaterais enquanto estiver tomando hormônio tireoidiano sintético.

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