As articulações me machucam! É artrite reumatóide?

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Linda (não é seu nome verdadeiro) é uma mulher de 60 anos que veio me ver como uma nova paciente. Ele me disse que seu principal problema de saúde era a “artrite terrível” que sentia nos joelhos e tornozelos. Gradualmente, piorou com o tempo, a ponto de ele frequentemente precisar usar uma cadeira de rodas.

Existem muitos tipos de artrite. Quando as pessoas falam sobre artrite, geralmente se referem ao osteoartrite (também chamada de artrite degenerativa ou por “desgaste”). É o tipo mais comum. Isso faz com que a camada protetora entre os ossos (chamada cartilagem) se esgote ao longo do tempo.

Fiz um exame físico para Linda e fiz perguntas mais detalhadas sobre a doença. Ele descreveu os seguintes sintomas:

  • Dor nas articulações de ambos os joelhos, tornozelos e dedos nas duas mãos.
  • Rigidez articular que piora depois que você acorda, mas melhora lentamente durante o dia.
  • Inchaço das articulações com deformidades nos dedos das duas mãos.

Ele também me disse que os sintomas não melhoraram quando eu estava tomando um analgésico de venda livre (OTC).

Eu olhei para as imagens de raio-x dos joelhos de Linda que ela havia levado para o escritório. Ele foi informado de que a artrite que ele tem provavelmente é causada pelo envelhecimento. Mas os raios-X mostraram apenas pequenas alterações relacionadas à idade dos joelhos. Essas imagens não explicaram os sintomas graves que ela descreveu. Eu suspeitava que eu poderia ter uma condição chamada artrite reumatóide . Indiquei a realização de alguns exames de sangue e pedi a Linda que retornasse em uma semana para uma consulta de acompanhamento.

A artrite reumatóide (também chamada de AR) é um tipo de artrite e um tipo de doença auto-imune. Ocorre quando o sistema imunológico do corpo ataca seu próprio tecido articular. Isso causa inflamação (inchaço) no revestimento das articulações. A artrite reumatóide é duas a três vezes mais comum em mulheres do que em homens. Os sintomas da artrite reumatóide geralmente se desenvolvem em adultos acima de 60 anos.

Suspeito de um diagnóstico de artrite reumatóide quando um paciente tem dor nas articulações dos dois lados do corpo (por exemplo, nas duas mãos ou nos joelhos). Isso é diferente da osteoartrite que geralmente afeta apenas um conjunto de articulações. Outra diferença é que a rigidez das articulações, devido à artrite reumatóide, é pior pela manhã e melhora lentamente à medida que o dia avança. A dor nas articulações da artrite piora com a atividade e melhora com o repouso.

Quando Linda voltou ao meu consultório para uma visita de acompanhamento uma semana depois, expliquei seu novo diagnóstico de artrite reumatóide. Eu disse a ele que é uma condição para a vida. Não há cura para a artrite reumatóide. Mas existem opções de tratamento para aliviar os sintomas, reduzir a dor, prevenir danos futuros e melhorar a qualidade de vida. Marquei uma consulta para Linda com um reumatologista. O reumatologista é um médico especializado no tratamento de problemas nas articulações e tecidos moles.

Como trabalho em uma cidade pequena, nem sempre é fácil para meus pacientes consultar um subespecialista imediatamente. No caso de Linda, a primeira consulta disponível com o reumatologista foi em três meses. O cuidado de Linda estava em minhas mãos até então. Felizmente, como médico de família, sou treinado em todas as áreas da medicina para crianças e adultos.

Comecei o tratamento com medicamentos imediatamente. É importante iniciar o tratamento da artrite reumatóide imediatamente após o diagnóstico. Isso evita mais danos às articulações e perda de movimento. Também recomendei mudanças no estilo de vida para ajudar a aliviar os sintomas de Linda. Por exemplo, sugeri alguns exercícios suaves que eu poderia tentar. (Obtenha mais informações sobre fatores de risco para artrite reumatóide, sintomas e opções de tratamento, incluindo medicamentos e mudanças no estilo de vida).

Como médica da família de Linda, continuo trabalhando em estreita colaboração com o reumatologista para que ele receba os melhores cuidados. Também trato outros problemas de saúde que tenho. Os sintomas da artrite reumatóide começaram a melhorar logo após o início do tratamento. Nove meses após sua primeira visita ao meu escritório, Linda conseguiu andar com muito pouca ajuda.

Dica rápida

Não é fácil saber que você tem uma condição crônica (a longo prazo), como a artrite reumatóide. Você pode se sentir inseguro sobre como o controle que exerce sobre ele afetará sua vida. Se tiver dificuldade em lidar com um novo diagnóstico, fale com o seu médico de família. Esse profissional pode responder suas perguntas, fornecer recursos úteis e ajudá-lo a encontrar o suporte necessário.

 

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